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김홍일 장군 서거 제 43주기 추모제 22일 이북5도청에서 열려

독립유공자이자 전쟁영웅, 정치가, 독립·호국·민주에 발자취 남겨
Written by. 최경선   입력 : 2023-09-21 오전 9:41:15
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 독립유공자이자 전쟁영웅, 정치가로서 독립과 호국, 민주를 아우르는 큰 업적을 남긴 일서(逸曙) 김홍일 장군 서거 제 43주기 추모제가 열린다.

 국가보훈부는 21일 “한국광복군 총사령부 참모장과 6·25전쟁에서 자유대한민국 수호, 3선 개헌 반대 등 대한민국 근현대사에서 뚜렷한 공적을 남긴 김홍일 장군의 서거 제 43주기 추모제가 오는 22일 오전 11시, 평안북도 중앙도민회 주관으로 서울 종로구 이북 5도청 중강당에서 거행된다”고 밝혔다.

 이날 추모제에는 박민식 국가보훈부 장관을 비롯해 양종광 평안북도지사, 윤동진 평안북도 중앙도민회장과 회원, 독립유공자 유족 등 100여 명이 참석한 가운데 국민의례, 인사말, 추도사, 헌화 및 분향 등의 순으로 진행된다. 이 자리에는 미국에 거주 중인 김홍일 장군의 3남인 김덕재 씨가 가족 대표로 참석할 예정이다.

 평안북도 용천 출생(1898년)의 김홍일 장군은 1918년 9월, 황해도 경신학교 교사로 재직 중 학생비밀결사 사건 이후 상해로 망명해 독립운동을 펼쳤다. 

 특히, 김구 선생과 함께 상해에서 활동하며 이봉창 의사의 동경 일왕 폭탄 투척 의거(1932년 1월 8 일)와 윤봉길 의사의 상하이 의거(1932년 4월 29일) 등에 사용할 폭탄을 제조해 지원했다. 

 또한, 1944년 민족혁명당 집행위원에 이어, 임시정부 군무부 차장 겸 광복군 총사령부 참모장으로 부임하여 한미합작으로 국내상륙 작전을 준비하던 중 광복을 맞았다.

 광복 후에는 대한민국 국군 창설에 참여했으며, 육군사관학교 교장, 육군종합학교 총장 등을 역임했다. 특히, 6·25전쟁이 발발하자 시흥지구 전투사령관으로서 6일간의 한강방어선 전투를 통해 북한군의 남하를 저지했으며, 육군 제1군단장으로 기계·안정전투를 비롯해 낙동강 방어선을 사수하는 등 자유 대한민국을 수호하는데 큰 전공을 세웠다.

 1951년 중장으로 예편한 후에는 주대만 한국대사, 외무부 장관, 국회의원, 광복회장 등을 역임했으며, 정치인으로서 3선 개헌 반대를 비롯한 대한민국의 민주주의 확립에도 힘으로써, 독립·호국·민주로 이어지는 대한민국 근현대사에서 많은 업적을 남겼다. 김홍일 장군은 1980년 8월 8일, 향년 83세의 일기로 서거했다.

 정부는 김홍일 장군의 공훈을 기리기 위해 건국훈장 독립장(1962년), 태극무공훈장(1951 년)을 수여했으며, 1999년 8월의 독립운동가, 2015년 1월 이달의 6·25전쟁영웅으로 각각 선정하기도 했다.

 추모제에 참석하게 된 김홍일 장군의 3남 김덕재 씨는 “미국에서 오래 살면서 항상 고향이 그립고 오고 싶었으나 코로나19 때문에 못 와봤다. 이번 방문을 통해 아버지와 어머니 묘소에 가고 싶다”고 소감을 전했다.

 박민식 국가보훈부 장관은 “김홍일 장군께서는 대한민국 근현대사이자 국가보훈의 3대 축인 독립, 호국, 민주의 역사에서 오직 조국을 위해 일평생을 헌신하시며 뚜렷한 발자취를 남기신 분”이라며 “조국 광복을 쟁취하고, 자유 대한민국을 지켜내며, 민주주의를 바로 세우는데 기여하신 김홍일 장군님과 같은 영웅들을 기억하고, 그 숭고한 애국의 큰 뜻을 미래세대에도 온전히 계승할 수 있도록 최선의 노력을 다하겠다”고 밝혔다.(konas)

코나스 최경선 기자

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