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경기동부보훈지청, 관내 유일 귀환 국군포로 참전용사 위문

국가보훈처, 귀환한 국군포로 참전용사에 대한 예우개선 본격화
Written by. 최경선   입력 : 2022-11-03 오후 2:50:54
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 경기동부보훈지청은 3일 경기도 이천시에 거주하는 귀환 국군포로 참전용사 유영복 옹의 자택을 방문하여 국가보훈처장 위문품을 전달하고 감사 위문을 실시했다.

 6·25전쟁 당시 국군포로의 수에 대한 정확한 통계는 없지만 유엔사령부가 1953년 8월 7일 유엔에 제출한 자료에 따르면 국군포로 및 실종자수는 8만2,000여 명이다. 이 가운데 정전협정 후 유엔사령부가 송환받은 국군포로는 8,343명에 불과하다.

 

 ▲ 경기동부보훈지청은 3일 경기도 이천시에 거주하는 귀환 국군포로 참전용사 유영복 옹의 자택을 방문하여 국가보훈처장 위문품을 전달하고 감사 위문을 실시했다.(경기동부보훈지청 사진 제공)ⓒkonas.net


정부는 그간 북한에 남아 있는 국군포로의 송환 문제를 인도주의적 차원에서 우선적으로 협의할 것을 북한에 지속적으로 제의했으나 북한은 일관되게 국군포로의 존재를 부인하고 있다.

 1994년 고 조창호 중위의 귀환을 시작으로 2010년까지 자력으로 귀환한 국군포로 참전용사는 80명으로 생존자는 14명뿐이다.

 국가보훈처는 귀환 국군포로 참전용사에 대한 감사와 예우를 위해, 귀환한 국군포로 참전용사에 대한 예우정책으로 국립묘지법 개정, 지원금 지급, 미귀환 국군포로 추모시설 건립 등을 추진하고 있다.

 먼저 자생의료재단과 연계해 매년 1인당 300만원 상당의 한방의료지원 서비스를 제공하고, 보훈자산으로 설립한 88관광개발에서 이번 달부터 매달 20만원(연간 240만원)의 ‘귀환용사지원금’을 지급한다. 

 또한 ‘귀환용사’ 자격으로 국립묘지에 안장될 수 있도록 ‘국립묘지의 설치 및 운영에 관한 법률’ 개정을 추진하고, 귀환하지 못한 국군포로를 위한 추모시설을 건립할 계획이다.

 염정림 경기동부보훈지청장은 “경기동부보훈지청 관내 유일한 생존 귀환 참전용사께 직접 위문을 드릴 수 있어 감사드린다”며, “귀환 및 미귀환 국군포로 참전용사들의 국가를 위한 희생과 헌신을 영원히 기억할 수 있도록 노력하겠다”고 밝혔다.(konas)

코나스 최경선 기자

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