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美 플러턴 오렌지카운티에 한국전 참전용사 기념비 준공

미국 내 최초, 美 전사자 36,591명 이름 모두 각인
Written by. 최경선   입력 : 2021-11-11 오전 9:58:37
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 미국 플러턴 오렌지카운티에서 미국 내 최초로 6·25전쟁에서 희생한 미군 전사자 36,591명의 영웅 이름이 모두 새겨진 참전용사 기념비가 11일 ‘유엔참전용사 국제추모의 날’에 맞춰 준공된다.

 국가보훈처는 미국 로스앤젤레스(LA) 플러턴 힐스레스트 공원에서 11일 오후 1시(현지시간)에 열리는 ‘오렌지카운티 한국전 참전용사 기념비’ 준공식에 정부대표로 오진영 보훈선양국장이 참석한다고 밝혔다.

 이번 기념비는 6·25전쟁에서 헌신한 미군 전사자의 희생을 추모하고 기억하기 위해 미국 내 한인 동포를 중심으로 설립된 한국전참전용사비건립위원회(회장 노명수, 초대회장 김진호)에서 2010년부터 모금을 시작하여 11년 만에 준공식을 통해 건립하게 되는 것이다.

 기념비 건립은 오렌지카운티 한인사회의 오랜 숙원사업으로 대한민국 정부(보훈처)의 국고지원(사업비 30%, 262백만원)이 매개체가 되었고, 건립위원회를 중심으로 한인 동포와 단체 등 400여명이 힘을 모아 결실을 맺게 되었다. 이를 통해 한국인의 저력을 보여준 값진 결과물로 평가받고 있다.

 

 ▲ ‘오렌지카운티 한국전 참전용사 기념비’ 전경(국가보훈처 사진 제공)ⓒkonas.net


기념비는 5개의 별 모양으로, 기둥(높이 1.5m, 너비 2.5m, 1개의 별에 10면이 있으며 모두 50개면)에 6·25전쟁에 참전하여 희생된 미군 전사자 36,591명의 이름이 각인되었다.

 한편, 준공일인 11월 11일은 한국에서 6·25전쟁에서 헌신한 유엔참전용사를 추모·감사하기 위해 ‘유엔참전용사 국제추모의 날’로 기념하고 있으며, 미국에서는 제대군인의 날(Veterans Day)이며 제1차 세계대전 종전일이자 영연방 현충일(Remembrance Day)이기도 하다.

 박경재 로스앤젤레스(LA) 총영사는 이번 준공식을 축하하는 문재인 대통령의 축사를 대독할 예정이며, 미국 바이든 대통령의 축하 메시지도 건립위원회에 전달되었다.

 준공식에는 브루스 휘태커 풀러턴 시장, 월터 샤프 전 주한미군사령관, 정승조 한미동맹재단 회장을 비롯해 미 연방의원, 캘리포니아주의원, 플러튼시의원, 한국 동포 등이 참석하며, 특히, 6·25전쟁에서 헌신한 미국 참전용사들도 다수 초청하여 한국한복협회에서 제공한 한복 두루마기를 입혀드리면서 감사의 마음을 전할 예정이다.

 오진영 보훈처 보훈선양국장 일행은 준공식 전날인 10일(현지시간)에 대한민국 보훈처에서 ‘2021년 10월의 6·25 전쟁영웅’으로 선정한 故 허재창 경감의 유족(1녀, 플러튼 거주)에게 이를 기념하여 만든 선정패를 감사의 마음을 담아 전달할 예정이다.

 故 허재창 경감은 6·25전쟁 당시 무주경찰서장으로, 1950년 8월 25일 함안 여항지구 전투에서 미 제25사단, 국군과 합동작전으로 결사 항전하다 적군에게 흉탄을 맞고 전사했다.

 또한 12일(현지시간)에는 미 해병대 1사단 출신의 한국전 미국 참전용사를 초청하여 오찬을 통해 감사와 위로를 전할 예정이다. 미 해병대 1사단은 6·25전쟁에 참여하여 인천상륙작전과 서울수복 작전을 수행했으며, 이후 장진호 전투, 펀치볼 전투 등에서 수많은 공로를 세워 대한민국의 자유 수호에 기여한 부대다.(konas)

코나스 최경선 기자

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